When I Arrived, I Didn’t Understand Anything…

Caetano Veloso’s song Sampa (São Paulo’s nickname) inspired the name of this blog and is a beautiful interpretation of the mixed, confusing relationship a newcomer has with the city. The song contains a number of musical and artistic references particular to São Paulo. Lyrics translation is from lyricstranslate.com (with a few modifications of my own).

  • Alguma coisa acontece no meu coração
    Que só quando cruza a Ipiranga e a avenida São João
    É que quando eu cheguei por aqui eu nada entendi
    Da dura poesia concreta de tuas esquinas
    Da deselegância discreta de tuas meninasAinda não havia para mim Rita Lee
    A tua mais completa tradução
    Alguma coisa acontece no meu coração
    Que só quando cruza a Ipiranga e a avenida São JoãoQuando eu te encarei frente a frente não vi o meu rosto
    Chamei de mau gosto o que vi, de mau gosto, mau gosto
    É que Narciso acha feio o que não é espelho
    E à mente apavora o que ainda não é mesmo velho
    Nada do que não era antes quando não somos mutantes

    E foste um difícil começo
    Afasto o que não conheço
    E quem vende outro sonho feliz de cidade
    Aprende depressa a chamar-te de realidade
    Porque és o avesso do avesso do avesso do avesso

    Do povo oprimido nas filas, nas vilas, favelas
    Da força da grana que ergue e destrói coisas belas
    Da feia fumaça que sobe, apagando as estrelas
    Eu vejo surgir teus poetas de campos, espaços
    Tuas oficinas de florestas, teus deuses da chuva

    Pan-Américas de Áfricas utópicas, túmulo do samba
    Mais possível novo quilombo de Zumbi
    E os novos baianos passeiam na tua garoa
    E novos baianos te podem curtir numa boa

  • Something happens in my heart
    Only when it crosses Ipiranga and São João Avenue
    When I arrived, I didn’t understand anything
    About the hard, concrete poetry of your street corners
    About the discreet inelegance of your girlsI didn’t know yet about Rita Lee
    Your most complete interpretation
    Something happens in my heart
    Only when it crosses Ipiranga and São João AvenueWhen we were face to face I didn’t see myself
    I called what I saw bad taste, I called bad taste, bad taste
    Because Narcissus thinks what is not a mirror is ugly
    And what is not yet old scares the mind
    Nothing from before when you are not a mutant

    And you were a difficult beginning
    I move away from what I don’t know
    And those who sell a different dream of a happy city
    Soon learn to call you reality
    Because your are the other side of the other side of the other side of the side

    Of the oppressed people in the waiting lines, in the small streets, in shanty towns
    Of the power of money that rises and destroys beautiful things
    Of the ugly smog that rises, erasing the stars
    I see appearing your poets of fields and spaces
    Your workshops of forests, your gods of rain

    Pan-Americas from utopian Africas, tomb of samba
    The newest quilombo of Zumbi
    And the new baianos stroll through your drizzle
    And the new baianos can enjoy you with pleasure

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